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:: BENJAMIN DURAND ::






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BENJAMIN DURAND

A NOVA GERAÇÃO DO FREESTYLE FRANCÊS

Benjamin Durand no Zambezi - All Zambezi photos by NICO CHASSING

Benjamin Durand



Quando recebi as fotos de Benjamin Durand, fiquei estupefacto com dois aspectos: a sua qualidade e a energia e poder que elas transmitiam. Este jovem francês de apenas 19 anos de idade é, sem sombra de dúvida, uma das grandes promessas da canoagem mundial. Vive em Vizier, junto à fronteira com a Alemanha e frequenta o primeiro ano de Marketing no Instituto Universitário de Tecnologia em Annecy. Já anda nos kayaks desde os nove anos de idade e, graças a este desporto, já fez vários rios na Europa, Canadá, Ilha da Reunião, América do Sul, Zimbabwe e Austrália. Depressa conquistou as atenções do seus actuais patrocinadores e, neste momento, faz parte do Team Riot. Por outor lado, contou com um excelente "professor", nada mais nada menos do que o senhor Zambezi, Nico Chassing. Quanto a kayaksurf, Benji - como é mais conhecido - também está rendido às ondas salgadas. Participou na Ilha da Reunião numa original prova de kayaksurf e waveski e assume que gosta bastante do mar para praticar as (muitas) manobras que consegue sacar com o seu kayak. Do seu currículo desportivo salientamos:

2003 e 2004 - 1º lugar no famoso Lyon River Festival (Júnior), na potente onda de "Hawaii sur Rhône)
2004 - 6º lugar no Campeonato Europeu de Freestyle (júnior)
2004 - 2005 - Elemento da Selecção Francesa de Freestyle
2005 - Campeão Francês de Freestyle (sénior)
2005 - 3º lugar no Campeonato Europeu de Freestyle de Praga - República Checa (sénior)


www.kayaksurf.net - Ola Benji. Pela tua "curta" experiência na canoagem, vejo que te iniciaste nos kayak em 2001 ... conta-nos como tudo começou...

Nico Chassing



BENJAMIN DURAND – Foi em 2001e sei que não sabia o que havia de fazer nesse Verão. Foi então que um amigo meu (Pierre) me propôs que fosse passar uns tempos com ele na sua empresa de rafting. Aí, comecei a experimentar o rafting e o hydrospeed e dei-me bem com a experiência. Então o Pierre sugeriu-me que contactasse o clube de canoagem de Thonon les Bains. Foi lá que conheci um grande treinador, o Christophe Ortega (ou o "Tof"). Foi ele que me ensinou as primeiras técnicas da canoagem e que iniciou no freestyle. Ele é mais do que um treinador. Para mim foi como que um irmão (agora vive na ilha da Reunião!). Passado apenas um ano, fiquei logo agarrado ao freestyle e queria evoluir cada vez mais. Um dia, em 2002, frequentei um curso organizado por Nicolas Chassing e já por essa altura tinha ouvido falar bastante acerca dele mas ainda não o conhecia pessoalmente. Desde aí, também tem sido muito importante para a mim. Ensinou-e todas as técnicas do freestyle e, sem ele, ainda hoje andaria a aprender cartwheels. Ele permitiu-me progredir e ensinou-me a gerir as competições onde entro (agora o Nico está a viver no Zimbabwe). Foi graças a eles que em 2003 consegui os meus primeiros patrocinadores: a Wonderland-Shop e a Riot.

No ano passado participaste na Prova Europeia de Freestyle em Praga... como é que correu?

No ano passado, quando fui à República Checa, a onda era muito pequena mas, mesmo assim, era boa para sacar todas as novas manobras como o phoenix-monkey, mc-nasty, ... Fui até lá inserido na equipa francesa de freestyle depois seguimos para um estágio na Alemanha. Foi um treino muito bom. A prova correu-me bem. Até às semi-finais, estava em primeiro mas, na final, fiquei em terceiro lugar. Foi uma grande final com os melhores canoístas da Europa. O objectivo principal de todos, era proporcionar um bom espectáculo apesar de nenhum de nós ter esquecido a parte competitiva. Passámos bons momentos em Praga, tanto na água como na discoteca!



Rampa de Saltos nos Europeus de Praga 2005



E a tua viagem ao poderoso Zambezi no ano passado?

Ir ao Zambezi é mais do que uma simples expedição de kayak. Foi um sonho que se tornou realidade fazer o famoso rápido #12.B é suicídio! O rio é extraordinário e tudo o que o rodeia. As aldeias, as quedas de água, a fauna e a diversão. Tive sorte em ir até lá porque o Nico me convidou. Fiquei em casa dele mas, para quem quer ir até lá, não hesite! Há muito alojamento onde ficar. Tenham é muito CUIDADO. Os crocodilos não são nada amistosos!!!



Rio Zambezi - um dos santuários mundiais da canoagem com "amigos" destes nas margens...



O Zambezi deve ter sido espectacular mas há uma outra aventura tua que me desperta muita curiosidade - o "Encontro de Feestyle no Oceano Índico" que reuniu kayaks e wave-skis. Grande ideia! Como é que correu?


Benjamin a descer uma queda no Rio Les Roches


O "Recontre Freestyle Océan Indien, kayak and wave-ski" é um pequeno evento que tem lugar na Ilha da Reunião durante um fim de semana. O sábado, foi preenchido com uma sessão de Big Air, uma descida de um rio, uma demonstração de freestyle com kayaks e wave-skis no Índico. Depois de uma grande festa à noite, no domingo, houve uma pequena prova de descida num belíssimo rio chamado "Les Roches" que tem duas quedas. Foi mais uma prova entre amigos.

Pela tua carreira na canoagem, eu diria que és um homem de águas bravas... consideras importante essa experiência para o kayaksurf?

Eu acho que a onda do mar é muito boa para treinar freestyle. Podemos aprender a fazer grandes manobras como o "donkey flip". Dá-me muito gozo andar no mar e as manobras saem maiores do que nas águas bravas. O mar também é bom para aprendermos a lidar com o risco (tal como as águas bravas), no entanto, sempre que vou para um novo spot no mar, procuro informar-me junto do pessoal que o conhece. Acho que todas as vertentes da canoagem são boas para adquirir experiência.

Já participaste em alguma prova de kayaksurf?

Sim, no ano passado participei numa prova de kayaksurf juntamente com outros membros do team francês. Diverti-me bastante e os craques franceses deram espectáculo. Foi a minha primeira participação numa prova de kayaksurf e este ano, acho que vou participar de novo.

Como é que está o kayaksurf em França?

Acho que, tal como em todo o mundo, o kayaksurf está numa fase de crescimento. Kayaks como o Astro da Riot, têm ajudado os kayaksurfers a evoluir e a sacar manobras cada vez maiores. Em França, os spots não são tão bons como no Canadá ou nos EUA mas todos os canoístas estão empenhados em promover esta vertente!

Praticas outros desportos?

Sim pratico snowboard e skate desde os sete anos de idade. Com o kayak freestyle, consigo as mesmas sensações desses desportos.

E acerca dos kayaks... qual o teu favorito para surfares?

O meu favorito é o RIOT FLAIR 47 e agora aguardo o novo ASTRO.


Riot Flair e Riot Astro - os favoritos de Benji


Qual o maior susto que já apanhaste no mar?

Nas ilhas Reunião porque sabia que, apesar da costa ser magnífica, estava repleta de tubarões...

Spots onde costumas treinar...

Lyon (Rhône) mas gosto bastante de treinar em Lachine, no Canadá.


Lachine Rapids - Canada - Um dos locais de treino para Benji


De todos, quais os teus spots de eleição?

O "Big Joe" no Canadá, Lyon em França (Hawaii sur Rhône) e o #12.B no Zambezi.


Hawaii Sur Rhône e o famoso rápido #12.B no Zambezi - spots favoritos


E Portugal, já andaste por cá?

Não, mas já ouvi dizer que tem ondas de mar muito boas!

Como descreves a onda perfeita para surfar?

Com água lisa no fundo, uma grande parede a erguer-se e um topo cheio de espuma!!


Benji


Qual a tua manobra favorita?

Um "clean blunt" e todo o tipo de manobras aéreas.

O que andas a ouvir neste momento no teu Ipod?

Patrice and Lyricson.

Conhecias o www.kayaksurf.net ?

Conhecia e acho muito importante que todos os canoístas procurem promover a canoagem pela net, é uma via muito boa para comunicarmos. O www.kayaksurf.net é uma página que nos mostra o que é o kayaksurf e como praticá-lo.


Benji


Agora que experimentaste, continuas a praticar kayaksurf?

Sim, particularmente na Ilha da Reunião onde, numa ilha tão pequena, há tantas provas e clubs de kayaksurf.

Deixa-nos agora algumas sugestões para quem quer iniciar-se neste desporto...

Se gostam de viajar pelo mundo, procurem surfar por todo o lado de forma a estarem sempre em contacto com a água. O kayaksurf é, acima de tudo, para nos divertirmos. Tudo o resto virá depois.

Obrigado Benji! Continua em grande forma e vem até Portugal!


Benji



Benji





BENJI VIDEO - BIARRITZ, FRANÇA - 16.09.06




GRANDE LOOP DE BENJI!!




SPONSORS DE BENJAMIN DURAND

RIOT - WONDERLAND - PEAK UK - LIQUIDADDICT - EVIAN WATER


Página Pessoal de - BENJAMIM DURAND. Visite a galeria e veja o vídeo fantástico nas ondas da Ilha da Reunião!!


Trabalho publicado em 10 de Junho de 2006

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Timmy.Raaar + UK Riversguide + eauxvives.com + liquidaddict.com + NICO CHASSING




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