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:: GALEN LICHT ::












Galen Licht

À conquista do título mundial

Galen Licht - Peniche, Taça do Mundo 2006 - Foto: FOTO-REPORTAGEM.COM

Com apenas 19 anos de idade, Galen Licht é, seguramente, uma das apostas mundiais do kayaksurf. Este norte americano da Califórnia, acumula vitórias e experiências na canoagem como poucos com a sua idade. Recentemente, foi 3º lugar Júnior na Taça do Mundo 2006, 1º em Santa Cruz Junior HP 2006, 2º lugar em Júnior HP no Mundial da Costa Rica 2005 e 1º Junior em IC na San Simeon Classic 2006. Para além deste palmarés, Galen também faz águas bravas e já conquistou o pódio em 2005 quando foi 1º no American River Festival, 2º no Kern River Festival e 5º no Bush Creek Extreme Down River Race. Não esqueçamos também que Galen faz parte da Selecção da Costa Oeste dos EUA - actual campeã do mundo. Quem o viu a surfar em Peniche, sabe que ele é forte, agressivo e radical. Ambiciona o título mundial de kayaksurf e não se faz rogado ao acreditar que, em dois três anos, aí estará para o disputar.



Galen Licht

www.kayaksurf.net - Olá Galen. 19 anos de idade mas já com muita experiência no kayaksurf. Ficaste em terceiro lugar na Taça do Mundo (Outubro, Peniche)... gostaste de surfar em Portugal?

GALEN LICHT – Portugal foi bom e curto. Eu teria adorado ficar mais tempo e explorado melhor os spots portugueses mas as aulas aguardavam-me em Santa Cruz. No primeiro dia em que cheguei a Portugal, as ondas estavam poderosas. Pesadas e com grandes linhas e velhos amigos na água. Gostei mesmo muito de aí estar e espero voltar de novo.

E sobre a tua experiência no Mundial da Costa Rica (2º lugar júnior). Conta-nos como foi para ti este mundial...

Eu sentia-me pronto para ir à Costa Rica. Queria mesmo ganhar a toda a força, mas quando chegou o momento da verdade, não era mesmo o meu dia. Passei dois meses a viajar pela Costa Rica que me possibilitaram contactar com toda a sua beleza. A prova foi muito boa. Ao regressar aos EUA, senti que tinha evoluído e estava muito motivado para treinar para a prova de Portugal. Acho que valeu a pena, pois fui 7º nos homens HP.

Qual a classe em que mais gostas de surfar?

É nos HP seniores. É um desafio e ao competires contra os melhores do mundo, desenvolves as tuas aptidões técnicas.



Galen em prova durante a Taça do Mundo de Kayaksurf - Peniche Outubro 2006



Tu és um dos elementos da Mega Flying Squad (juntamente com outros grandes kayaksurfistas). Sentes que tens mais responsabilidades nos ombros por esse facto?

Acho que é importante não sermos "apanhados" pelos patrocinadores. Quando sinto esse tipo de pressão, passo-me! Eu gosto de andar relaxado e não esquecer que surfo me divertir. Os meus patrocinadores têm-me sempre apoiado e eu gosto de os promover porque acredito que o equipamento deles é o melhor.

Tu começaste na canoagem muito novo. O que é que tu fazes mais actualmente... águas bravas ou kayaksurf?

É verdade. Eu comecei a andar de kayak de mar com três anos de idade. Essa é uma questão difícil... Eu suponho que a resposta depende da época do ano. Neste momento, é a época do creek mas no Outono e Inverno, quando o swell está mais alto, podes encontrar-me a fazer kayaksurf.



Galen creeking



Os teus spots favoritos para surfar...

Ocean Beach em São Francisco, Califórnia.



Ocean Beach - Califórnia: um dos spots de eleição de Galen. Foto: terragaleria.com



Como é que geres os teus estudos com o kayaksurf, as viagens e as provas?

Por acaso é muito difícil. Quando fui para em Portugal, levei uma data de trabalhos para fazer conforme tinha planeado. Também avisei antecipadamente a minha professora e eles deram-me mais uns dias. Ultimamente, tenho passado grande parte do meu tempo livre a organizar viagens de aventura para a UC Santa Cruz e isso também me tem causado algum stresse nos estudos.

Que outros desportos praticas?

Gosto de snowboard, escalada, BTT, Frisbee e todo o tipo de classes da canoagem.

E sobre kayaks... quais os teus favoritos?

O meu favorito é o MEGA NEUTRON e, para o creek, o Wave Sport HABITAT.



MEGA NEUTRON - o favorito de Galen para surfar



Qual foi o maior susto que já apanhaste no mar?

Um dia, eu e um amigo meu fomos surfar para Davenport. Estavam, no mínimo, uns dois metros mas a parte mais medonha era mesmo o nevoeiro intenso. Não conseguíamos ver os sets a chegar. Demos por nós no meio de um set dos grandes. Tentámos pagaiar dali para fora mas a última onda (e maior) mandou-me contra os rochedos. Depois daquilo voltei a entrar.



Galen a competir em Pecniche, Taça do Mundo. Foto: foto-reportagem.com



Tens algum kayaksurfista que mais admires pela sua técnica, estilo...

Dave "the wave" Jonhston ensinou-me as manobras do kayaksurf e vence-me sempre nas provas. Deve-se às suas capacidades técnicas mas mais ainda devido ao seu conhecimento das ondas - aspecto necessário para se conseguir ser campeão do mundo.



O californiano Dave Johnston é uma referência para Galen. Foto: John Bonaventure



Qual a tua manobra favorita?

Sair da onda e fazer um "air roll" - uma autêntica esquimotagem aérea.

O que andas a ouvir no teu ipod...

Mais funky. Ultimamente Santana.

Conhecias o kayaksurf.net?

Sim, claro que todos os kayaksurfistas o devem conhecer. É um bom site para vermos o que se passa com o kayaksurf mundial.



Galen Licht - Foto: Sean Morley



Podemos esperar-te de novo em Portugal?

Sim, de certeza mas, provavelmente, nunca antes de terminar o liceu.

Tu dizes habitualmente que, um dos teus objectivos, é alcançar o título de campeão do mundo... quando é que achas que isso será possível?

Quando chegar a altura certa. Eu sei que tenho que treinar e praticar mais do que aquilo que tenho practicado no passado e isso exige tempo. Mas estarei pronto para dar cartas na competição internacional no Mundial daqui a dois anos ou na próxima taça do mundo.

Obrigado Galen. Keep riding!!



Galen faz habitualmente águas bravas





SPONSORS DE GALEN LICHT








Trabalho publicado em 10 de Julho de 2007

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Jared Noceti (rio) + FOTOREPORTAGEM.COM + Sean Morley









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