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:: GALEN LICHT 2011 ::









Galen Licht

Vencedor do Santa Cruz Kayaksurf Festival em 2010 e 2011



Galen Licht / Santa Cruz Kayaksurf Festival 2011 by Stormick




Galen Licht tem 23 anos de idade e já estivemos com ele na final da Taça do Mundo de Kayaksurf que decorreu em Peniche 2006. Nessa altura, Chris Hobson levou a melhor mas o surf do norte-americano depressa deu nas vistas. Entrevistámo-lo há quatro anos e, já nessa altura acumulava um currículo impressionante dividido entre o kayaksurf e as águas bravas. Hoje, é consultor energético, vive na Califórnia e continua a surfar como poucos. O mote de mais uma conversa com o craque, foram as vitórias consecutivas que Galen sacou no Festival de Santa Cruz, Califórnia (SCKSF). Ganhou na classe HP em 2010 e repetiu a proeza este ano. Para além destas vitórias, Galen já foi três vezes finalista no top 5 dos Mundiais de Kayaksurf.

Recorde-se que a edição do SCKSF deste ano foi particularmente diferente devido à tempestade que assolou o Pacífico e que originou uma ondulação anormalmente grande na costa californiana. Mesmo assim, o festival decorreu com todas as vicissitudes inerentes. Galen Licht e todos os outros atletas entraram no mar mas, como o próprio confessa na entrevista, com justificados receios…








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www.kayaksurf.net - Olá Galen! Recordas-te como começaste na canoagem?

GALEN LICHT – O meu pai meteu-nos nos kayaks (a mim e ao meu irmão) muito antes de sabermos andar de bicicleta. Tínhamos sete anos quando nos ensinou a esquimotar.

E que disciplinas da canoagem tens praticado?

Faço competição de rio desde os 13 anos. Quanto estava no oitavo ano, viajei com uma escola de canoagem que nos treinava para a competição nos rios. Sou instrutor de kayaks de mar durante o Verão. Para além das provas de kayaksurf, também faço descidas de rios nas “extreme races”.





Galen Licht / Santa Cruz Kayaksurf Festival 2011 by Stormick



Agora, acerca da tua segunda vitória em Santa Cruz… qual o teu segredo?

É divertirmo-nos o máximo possível. Acho que é muito importante não ficarmos obcecados. Há muitos e bons canoístas que vêm de todo o mundo mas eu só tenho é que me lembrar que o meu maior desafio, sou eu mesmo. Tudo o que posso fazer, é tentar surfar no meu melhor e é isso que faço quando compito. Se eu dou o meu melhor e perco, então sei que fiz o que pude mas que, mesmo assim, tenho que treinar mais. Eu acredito que, quando surfo ao meu melhor nível, posso alcançar boas posições e é nisso que me concentro.


"Há muitos e bons canoístas que vêm de todo o mundo mas

eu só tenho é que me lembrar que o meu maior desafio, sou eu mesmo."









O Festival de Santa Cruz deste ano foi muito peculiar…

Foi um ano atribulado. A organização fez um trabalho muito bom ao adaptar-se às condições e ao tempo. Nos dias anteriores ao festival, as ondas estavam fantásticas e isso deu-nos algum conforto para o evento. Mas no sábado, devo confessar que as ondas estavam medonhas. Os ventos dificultavam a leitura da onda, onde se formava e onde ia quebrar. Mesmo assim, apesar das condições meteorológicas não terem colaborado, todos os atletas estavam confiantes e deram o seu melhor. Só temos uma oportunidade por ano para surfar em Steamer Lane com mais três na água por isso, procuro aproveitar ao máximo. Já estou a pensar na edição do próximo ano.




Galen Licht / Santa Cruz Kayaksurf Festival 2011 by Stormick



Para além de Santa Cruz, onde é que habitualmente surfas?

Eu tenho vivido nas montanhas durante o Inverno, por isso, não surfei assim muito. Antes de me mudar para lá, só surfava em Santa Cruz. Mas se não estou perto do mar, lanço-me no rio mais próximo.

Como vês a evolução do kayaksurf pelo mundo?

Eu acho que está a evoluir e cada vez mais aceite na comunidade surfista. O que eu mais gosto nas grandes competições, é ver atletas de todo o mundo que vêm participar e promover a modalidade.

E quando a canoístas… tens algum em especial que te inspire mais?

O Dave Johnston foi o primeiro que me meteu no kayaksurf e, desde aí, tenho viajado com ele pelo mundo em competições. Eu acho que ele tem um estilo muito bom, suave e sem medo nenhum de grandes ondas. Também admiro o surf do Steve Farthing. Acho que ele está a promover o kayaksurf como mais ninguém no mundo. Está a trazer um estilo muito dinâmico ao kayaksurf graças à sua experiência do waveski.




Dave Johnston (USA) and Steve Farthing (AUS) are real inspirations for Galen



Com que frequência participas em provas de kayaksurf?

Sempre que fundos para viajar, o que não é muito frequente. Mas adoro competir e ando sempre à procura da próxima prova.

Que memórias guardas da Final da Taça do Mundo de Kayaksurf em Peniche 2006?

O grande navio encalhado na praia, sem dúvida.




The big ship stuck on the beach / Peniche Worlds 2006 by canisurf.com



Quando voltas a Portugal?

Não tenho, por agora, nenhum plano para essa viagem.

Segues o kayaksurf.net?

Sim, é o único site onde posso ver que outros eventos estão a decorrer no mundo.

Vais participar no Mundial de Kayaksurf este mês?

Tenho os planos feitos para isso.

Deixa-nos agora algumas sugestões para quem quer iniciar-se no kayaksurf…

O meu conselho é que comecem devagar e com ondas pequenas. Não há pressa para surfar as maiores. Acho que o mais importante é ganhar confiança, relaxar e divertir-se no mar.

Obrigado Galen! E boa sorte para o Mundial ;)





Galen Licht / SCKSF 2010 by Domimick Lemarie


Trabalho publicado em 13 de Setembro de 2011

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Stormick Photo / canisurf.com




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