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:: LEONARD KELLEHER ::













Leonard Kelleher

Campeão do Mundo de Kayaksurf - Classe IC 2007

Lenny a competir no heat final de IC - Bakio 28 de Outubro. Foto: bakio.com

Os irmãos Kelleher já são conhecidos no panorama do freestyle mundial - o irmão de Leonard, Moe, faz parte do Team WaveSport. Leonard, com somente 19 anos, começou a pagaiar aos 8 anos de idade nos escuteiros marítimos de Malahide (16 km para NE de Dublin). Frequenta o 3º ano de Mecânica e Electrónica na Universidade de Dublin e, nas férias, trabalha numa loja de roupa onde ganha uns extras para as muitas viagens que já fez por esse mundo fora. Apesar da sua juventude, Leonard já andou de kayak na Costa Rica, Austrália , Espanha, França, Suiça, EUA , Canadá e Inglaterra. Neste mundial, foi um autêntico "outsider". Confrontado com nomes como Edu Etxeberria Darren Bason ou Jonny Bingham (sendo este dois últimos campeões mundiais 2005), Leonard entrou na água sem ter que provar nada a ninguém... as despesas ficavam para os outros do heat. Surpresa das surpresas, e depois da que é considerada a melhor final deste campeonato, Kelleher venceu os craques de renome. Com ondas de 3 metros, foi lindíssimo ver o Mega Trident de Kelleher a protagonizar um autêntico show. A disputa foi renhida porque Edu lá ia sacando os famosos helix's que só ele consegue com aquela perfeição. Mas não foram o suficiente. Kelleher dominou, conquistou o público e convenceu o júri. Parabés Lenny!!

ALGUMAS PARTICIPAÇÕES E TÍTULOS CONQUISTADOS POR KELLEHER:

IC World Surf Kayak Champion 2007,
3º Junior IC World Kayaking Championships 2005,
2º European Freestyle Kayaking Championships 2004,
11º European Freestyle Kayaking Championships 2006,
15º World Freestyle Kayaking Championships 2005,
35tº World Freestyle Kayaking Championships 2007,
3º Irish Surf Kayak Open 2007,
Vencedor de inúmeras provas de freestyle realizadas por toda a Irlanda.


Leonard Kelleher com o troféu em Bakio

www.kayaksurf.net - Olá Lenny. Parabéns pelo título mundial conquistado no País Basco! Esperavas ter chegado tão longe na competição?

LEONARD KELLEHER – Nem em sonhos pensei em ganhar o mundial. Participei no campeonato com a intenção de surfar umas ondas de mar com a classe de um mundial. Cheguei à conclusão de que nos campeonatos de freestyle, preocupava-me tanto em vencer que chegava ao fim e não fazia nada de jeito. Para mim, o kayaksurf tem uma vertente mais pura e menos técnica do que o freestyle. Acho que, devido a este facto, me divirto mais numa prova de kayaksurf porque me despreocupo muito mais do que numa prova de freestyle. O facto de estar tão relaxado neste mundial, ajudou-me de certeza para alcançar a vitória. Não tinha que me preocupar tanto na forma como surfei porque era um "outsider". Também tive a vantagem de não ter que agradar a nenhum patrocinador de kayaks. O resultado desta atitude foi uma total liberdade enquanto surfava as ondas que me levou a outro nível de kayaksurf e que me permitiu ganhar o campeonato!

Fizeste algum treino especial para este campeonato?

Nada de especial, a sério. Ao surfar todos os fins de semana que pude, de certo que me ajudou mas não posso considerar isto um verdadeiro "treino" no sentido literal do termo. Havia diversão a mais em tudo isso que afastava logo a possibilidade de ser um "treino". A minha experiência no freestyle também ajudou. Participei este ano em Maio no Mundial de Freestyle do Canadá que se realizou numa gigantesca onda de rio chamada "Bus Eater", e isso, de certo que também me ajudou. Apesar de não ser o mesmo que kayaksurf, ajudou-me bastante ao nível técnico para o mar.

Costumas fazer muitas "águas bravas"?

Sim, faço muito freestyle e já participei em muitas provas internacionais. Nos últimos três anos, tenho sido um dos elementos da Selecção Irlandesa de Freestyle. Também faço competição na classe de "boater-cross" em águas bravas sempre que posso.





Lenny a competir em Vários eventos de Freestyle



E agora sobre este Mundial de Kayaksurf... o que é que mais te agradou?

O que mais gostei foi, sem sombra de dúvida, o ambiente que se respirava nas finais em Bakio. Nos dias anteriores às finais, o tempo esteve bom e a qualidade das ondas também era boa mas toda a gente achava que ainda podiam vir ondas muito melhores. Foi aí que, no dia das finais, acordámos com um céu azul, sem vento e um grande swell. O sol brilhava, as ondas eram excelentes e estava a competir num campeonato do mundo com os melhores craques do mundo... o que é que podia pedir mais...


"...O que mais gostei foi, sem sombra de dúvida, o ambiente que se respirava nas finais em Bakio."








Aspectos que gostarías de ver revistos no próximo Mundial...

A organização podia ter sido melhor em algumas áreas. Nós estamos no ano de 2007 e ainda não há uma agenda definitiva sobre as próximas provas mundiais de kayaksurf. Eu tive que acordar todas as manhãs a tempo do primeiro heat às 8.40 para saber onde e quando entarava na água. As finais e semi-finais da classe masculina IC foram adiadas tantas vezes que eu nunca sabia quando é que o meu heat ia decorrer. Num minuto diziam-nos que ia ser em Mundaka e logo noutro, diziam-nos que ia ser em Bakio. Se eu não estivesse presente na altura em que disseram que as finais iam ser em Bakio, podia não ter participado.

Revela-nos agora que material usaste surfares neste Mundial...

É engraçado perguntares-me isso porque eu não tenho nenhum surfkayak. Usei o MEGA TRIDENT que me foi emprestado pelo Irish Surf Committee. Obrigado pela ajuda amigos! Espero ter o meu surfkayak pela altura do próximo Campeonato Mundial. Quanto a pagaia, usei uma twin-tex da Rough Stuff. Eu gosto mesmo muito dos capacetes da GATH e, em Espanha, a minha opção recaiu sobre um lindíssimo GATH GEDI azul. Vesti um short e um colete da Peak UK , umas botas da Wavesport, calções de surf e uma licra muito fina para que não me afectasse os movimentos.



MEGA TRIDENT - o surfkayak que levou Kelleher ao título mundial



E quanto a classes de kayaksurf... os IC são os teus favoritos? E o que achas da possibilidade de colocar finos nos IC's? (os IC's, até este mundial, tinham que ter mas de 3 metros e não podaim ter finos. Futuramente, esta regra será alterada).

Sim, os IC são a minha classe favorita. Achei a adptação aos HP (Open) muito mais difícil devido aos finos às bordas aguçadas. Os malhos são muito mais dolorosos do que na classe dos IC sem finos. Eu gosto bastante da pureza da classe dos IC e o que representam estes surfkayaks. É mesmo como a velha escola do kayaksurf e sente-se a sua pureza. Acho que a aplicação de finos nos IC vai contra a sua essência original. Iria afastar a classe dos IC das suas raízes, do seu surf original. Os surfkayaks HP são assim designados porque são mesmo isso - alta performance. A tecnologia ditará como é que os HP evoluirão de forma a que o surfista retire fisicamente todo o potencial possivel de um surfkayak. Se permitirem finos nos IC, então a questão da separação das duas classes não fará sentido. Depois das finais, ouvi na assistência dizerem que os IC eram mais agradáveis de ver do que a classe HP. Naquele dia, as ondas estavam excelentes para a classe IC. Acho que, se os IC tivessem finos, não teriam dado tanto espectáculo.



Kelleher na final em Bakio - foto: bakio.com



Na tua opinião, como é que vês então o estado actual no design dos surfkayaks?

Eu acho que os modelos estão a ficar cada vez mais radicais e apelativos. É sempre interessante observar, apesar das limitações de cada classe, como é que os designers conseguem optimizar as performances até aos mais altos níveis de surf. Estou ansioso por ver o que poderá vir aí de novo.

Tens alguma sugestão para o regulamento de futuras provas de kayaksurf?

Seria bom evitar a presença de surfistas de prancha durante as provas de kayaksurf ;)



O irmãos Kelleher a desbravarem a famosa onda de Skook no Canadá



E em 2009, o campeonato mundial será em Portugal. Gostaste da decisão?

Sim, fiquei muito satisfeito! Eu nunca fui a Portugal e estava ansioso para que o próximo mundial fosse aí. Só tenho ouvido grandes histórias dos meus amigos que aí estiveram.

Tens algum kayaksurfista que admires mais pela sua técnica e estilo?

Dan Crandell. Apreciem-me só o homem!! (faz-me lembrar o Chuck Norris).

Qual foi o maior susto que apanhaste no mar?

Surfar a esquerda em Mundaka e ter escolhido uma muito alta num dia grande. Ouch.



Lenny Kelleher a fazer-se a mais uma onda perante o olhar dos adversários - Foto. bakio.com(EUA)



Como é que vês o futuro do kayaksurf?

Vejo que está a crescer bastante depressa. Com uma promoção acertada (como este site), a modalidade deverá crescer muito rapidamente. Há cada vez mais gente a divertir-se no kayaksurf e o número de praticantes não pára de crescer.

E na Irlanda... como é que vai o kayaksurf?

Está melhor do que nunca. Para ser sincero, surfei mais nos dois últimos dois mese do que alguma vez na minha vida. Fiquei mesmo apanhado por este desporto. Há muitos spots diferentes na costa oeste da Irlanda e isso é fantástico. Eu surfo habitualmente em Co.Clare ou em Co.Sligo (ambos os spots a 3, 4 horas de minha casa). Quando vou surfar levo o meu kayak de freestyle (Wave Sport Project 52) e, se alguém me emprestar um surfkayak, também o levo.



Lenny, que vive perto de Dublin, faz 4 horas de caminho
para surfar na Costa Oeste!!



Sites de canoagem favoritos...

Doubleyouess.com, Irishfreestle.com e playak.com



Os sites favoritos de Lenny elisutram bem o seu background no freestyle



Conhecias o kayaksurf.net ?

Sim, já o tinha visitado. É um grande site com boas fotos e videos online. Oh, e falei nas entrevistas? ;-)

O que é que andas a ouvir no teu Ipod?

Eu ouço todo o tipo de música, tudo depende do meu estado de espírito no momento. Não sou um grande consumidor mas ouço de tudo um pouco.

Palavras finais para quem ler esta entrevista...

Em primeiro que tudo, gostaria de agradecer a algumas pessoas que me ajudaram ao longo dos anos a chegar até onde hoje cheguei. Obrigado à minha família, especialmente ao Finbar e à Sophia (os meus pais), os meus condutores oficiais nos últimos anos. Estou-lhes muito grato pelas boleias que me deram para treinos, provas e pelas horas madrugadoras ou tardias das viagens. Obrigado aos "Malahide Sea Scouts" e a todos os chefes pela sua liderança, apoio e ensinamentos. Obrigado a todos os meus patrocinadores: Rough Stuff Paddles, WaveSport, GATH, DCU e a todos os que me ajudaram a reunir fundos para conseguir competir no estrangeiro. Obrigado ao Wayne Timmons da Irlanda pela coordenação da Irish Team deste ano e por todo o seu apoio e encorajamento. Obrigado a todos os meus irmãos pelo apoio e por me manterem sempre concentrado na competição. Andar de kayak sózinho não é seguro e eu sempre andei com outras pessoas, por isso, obrigado a todos os que me acompanharam. Obrigado a todos os que me apoioaram e ajudaram ao longo dos anos. Obrigado a todos os que me deixaram ficar em suas casas quando estava longe da minha. Obrigado às pessoas que, eventualmente, me esqueci de mencionar.



Co.clare /lainch beach e Sligo / Mullagh Mor - spots habituais de Kelleher



Saiam da casa, experimentem coisas novas, façam alterações às vossas rotinas e pensem de uma outra forma. Eu só muito recentemente é que interessei neste desporto e ele abriu-me os olhos para uma série de coisas novas e fez-me conhecer novas amizades. Eu fiquei muito sensibilizado porque foram estas pessoas que me emprestaram os seus preciosos surfkayaks. Só serviram para demonstrar que não tens que ter o "teu" surfkayak para surfares e para te divertires. Por isso, pergunta por quem tenha surfkayaks se ainda não tens o teu. 9 em cada 10 irão emprestar-te o kayak por isso, não hesites em pedir.

Obrigado Lenny! Até Peniche!




Lenny Kelleher / Skook / Canadá





VÍDEO DA FINAL QUE DEU A VITÓRIA A KELLEHER







SPONSORS DE LEONARD KELLEHER


Website: Doubleyouess.com









Trabalho publicado em 23 de Novembro de 2007

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Bakio.com + Moe Kelleher

Video - Greg / www.easkeybreak.com







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MAIS INFORMAÇÕES NO SITE OFICIAL DA GATH



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