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:: LUKE HOPKINS ::














LUKE HOPKINS

O craque do Local Paddler.com

foto: www.localpaddler.com foto: www.localpaddler.com

Luke num "Super Grind" na onda de Skook, na British Columbia, Canada - fotos: www.localpaddler.com

Luke Hopkins pagaiou pela primeira vez aos 16 anos de idade no Rio Potomac, EUA. O vício ficou-lhe para sempre e hoje, com 26 anos, faz da canoagem a sua actividade principal. Já foi por três vezes, medalhado nos mundiais de Freestyle - em 2003 medalha de Prata em C-1; em 2002 novamente Prata em C-1 e em 2001, medalha de Bronze na mesma categoria. Faz parte da US Freestyle Kayak Team e é membro da US Freestyle C-1 Team. Como se não bastasse o seu mediatismo nas provas, Luke é o criador de um dos mais espectaculares portais de canoagem – o Local Paddler (www.localpaddler.com). Iniciou esta aventura com uma outra página intitulada “The Blurr” (http://theblurr.com/), mas o Local Paddler ocupa-lhe agora por inteiro todas as suas aventuras na net. Para além da excelente página que diariamente actualiza, Luke é também conhecido por ser o criador de uma incrível manobra aérea sacada no festival “Lyon River – Hawaii-sur-Rohne” que decorre anualmente em França. Lançado da rampa colocada especialmente para o efeito nas margens do rio, Luke conseguiu um “Double Air Screw” que deixou toda a gente de boca aberta. Adepto incondicional do Freestyle, deixa-se conquistar cada vez mais pelas ondas do mar. Deliciou-se em Santa Cruz, na Califórnia, com ondas de luxo e surf kayaks a combinar. Apanhou uns sustos, como todos nós, mas acha que o kayak surf consegue imagens difíceis de resistir...



www.kayaksurf.net - Quando é que te iniciaste nos kayaks?

LUKE HOPKINS – Tenho andado na canoagem nos últimos 10 anos.

Quando e onde é que experimentaste pela primeira vez o kayak surf?

Foi há oito anos que, pela primeira vez, surfei um kayak em Santa Cruz, Califórnia.

Achas que a experiência de rio é essencial para um kayaksurfer?

Não é essencial mas as técnicas de rio irão dar aos kayaksurfers alguma experiência nos balanceamentos em correntes e proporcionar recuperações mais rápidas e conseguidas após a quebra da onda.

Qual é o melhor kayak para surfar?

Eu ainda não experimentei muitos kayaks de surf mas, já surfei um Flyer da Wave Sport em ondas grandes de mar e em Stook. O barco é um HP (alta performance) super divertido. Gostava de o surfar em ondas mesmo grandes e apanhar uns malhos para o testar a sério.



O favorito de Luke para surfar

Como é que vês a evolução destes kayaks…

Eu acho que a evolução dos surf kayaks tem sido mais lenta do que o esperado. Gostaria de ver kayaks de surf bidireccionais.

Já alguma vez participaste em alguma prova de kayak surf?

Há uns anos, participei em Santa Cruz mas, desde essa prova, nunca mais entrei em nenhuma. O meu objectivo no kayak surf, é surfar as ondas dos meus sonhos e não necessariamente entrar nas competições de kayak surf.

O que é que achas acerca das regras dos campeonatos mundiais de kayak surf (que dividem os kayaks nas duas classes HP e IC)?

Honestamente, não me sinto capaz de dizer nada acerca desse assunto porque não conheço os regulamentos.

Qual foi o melhor spot onde já surfaste?

Foi em Santa Cruz num grande dia de surf e diverti-me imenso.

foto: www.localpaddler.com

Luke em Março deste ano a competir em Santa Cruz, Califórnia na "plastic division" - fotos: www.localpaddler.com

Qual foi o maior susto que já apanhaste no mar…

O maior susto que apanhei foi em Santa Cruz quando me espetei nos penhascos com um Z da Wave Sport num dia de grandes ondas. Não me aleijei mas mal pude, saí dali antes que a próxima onda rebentasse.

Onde é que geralmente surfas?

Habitualmente, é em Hatteras, na Carolina do Norte.



O Cabo Hatteras, com o seu famoso farol, é um dos spots eleitos por Luke

Já alguma vez pagaiaste em Portugal?

Ainda não, mas imagino que o surf por aí seja muito bom.

Praticas outros desportos para te manteres em forma?

Eu remo muito, depois também faço snowboard, depois kitesurf, e depois repito a dose…

Como descreves a onda perfeita para surfar?

Grande, limpa e que não quebre na costa. Pipeline, mas sem fundo raso.

Quais as tuas manobras favoritas?

A descer, é o “Macho move”. Num rolo, é um “Air Loop”. Numa onda, é um “Air Screw”.

Tornaste-te famoso ao sacares um “Double Air Srew” (!!) numa rampa que estava instalada no Lyon River Festival (Hawaii-sur-Rhone, em França). Ainda ninguém tinha conseguido tal coisa! Como é que te saiu essa manobra? Não tiveste receio de te lesionares?

Fi-la simplesmente. Muitas das manobras de Freestyle são mesmo assim, não hesitarmos e lançarmo-nos a elas. Eu não estava com receio porque tinha visto uma série de canoístas que, ao descer a rampa, já tinham aterrado de chapa na água

E no mar… qual a manobra que mais gosta de fazer?

Sacar um “Bottom Turn” perfeito numa onda gigante que, entretanto, continue a desbravar.

www.localpaddler.com - criado por Luke é hoje uma referância mundial

Tu “geres” dois sites – The Blurr e o Local Paddler. Quais as principais diferenças entre eles e qual foi o primeiro a surgir?

O meu primeiro foi o “The Blurr” e o “Local Paddler” veio depois. Muito honestamente, eu não sabia muito bem o que estava a fazer quando criei o “The Blurr”… foi uma experiência enriquecedora que me permitiu adquirir técnicas que hoje aplico no Local Paddler. O Local Paddler é muito mais do que uma página na net. É uma comunidade que em que todos, das águas bravas ao kayak surf, podem estar envolvidos.

E esta página, o kayaksurf.net, o que é que achas?

Eu gosto mesmo muito de kayak surf e, ao visitar o kayaksurf.net, é um regalo para a vista. Eu sinto-me mesmo “dentro” das imagens que vejo no site.

Para acabar, últimas palavras para os kayaksurfers que por aqui passam…

O kayak surf é um desporto que te irá conquistar. Goza bem o teu último surf e o próximo.



foto: www.localpaddler.com foto: www.localpaddler.com

Spencer Cooke a divertir-se de novo nas Panga Drops da na Nicarágua - fotos: www.localpaddler.com






Luke nas Great Falls de Potomac River






FOTOS E VÍDEOS DE LUKE HOPKINS - ACONSELHAMOS O ExCELENTE "Speed Surfing at Skook, BC"- CLICK HERE



Luke Hopkins - surfkayak vermelho

Trabalho publicado em 4 de Maio de 2005

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - www.localpaddler.com + Gary Martin





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