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:: RICK STARR ::














RICK STARR

Presidente da Associação Mundial de Kayaksurf

Rick Starr a fazer o que mais gosta - surfar em Santa Cruz na Califórnia - as fotos são de Mike Johnson

Rick Starr

Rick Starr, biólogo marinho norte americano de 54 anos de idade é, acima de tudo, um apaixonado por água, senão vejamos... Rick nasceu na Califórnia e cedo começou a sua paixão pelo mar - mergulho, vela e surf, depressa o conquistaram. Hoje, continua a viver perto do mar - em La Selva Beach, Santa Cruz - e desempenha as funções de professor e investigador na Universidade da Califórnia. O seu doutoramento (e inerentes investigações) centrou-se na monitorização de várias espécies de peixes, actividade que ainda hoje investiga. Rick e a sua equipa colocam sensores em várias espécias que depois passam a monitorizar. Já efectuou milhares de mergulhos e pilotou vários submersíveis por esses oceanos fora por profundidades que foram até aos 300 metros. Em 1963, despertou para o surf com prancha nas portentosas ondas da Califórnia mas, em 1975, outra paixão lhe surgiu - a canoagem. Pssou pelos rios mas o apelo das ondas do mar foi novamente muito forte e Rick começou por aventurar-se na costa de Oregon com kayaks de rio, em primeiro, e só depois com o surf kayaks. Em 1999, Rick assume a chefia da selecção da Costa Oeste dos EUA de Kayak Surf e consegue que a sua equipa se sagre campeã mundial no campeonato que nesse ano decorreu no Brasil. Tanto no mundial de 1999, como no de 2001, Rick consegue chegar à final de ambas as classes em competição - IC e HP- e em ambas acaba em segundo lugar. A nível interno, no campeonato norte americano de kayak surf, a história repetia-se... em 2005 Rick acabou em segundo lugar nas categorias de HP e IC e ganha a alcunha de Mr.Consistency, dada a sua consistência e regularidade a surfar. Hoje, após a sua sexta participação nesta selecção, Rick é novamente campeão mundial pela sua equipa da Costa Oeste que conseguiu o primeiro lugar por equipas na Costa Rica.

A par de toda esta actividade intensa, Rick ainda ganhou tempo para, em 2001, fundar a Associação Mundial de Kayak Surf (AMKS). A sua paixão pelo kayak surf mantém-se mais vivo que nunca e Rick acha mesmo que, de futuro, teremos cada vez mais surfkayakers pelo mundo fora. Contactado pelo kayaksurf.net. Rick depressa acedeu a uma interessante entrevista. Pelo meio de toda a sua intensa actividade académica e de investigação, fez-nos chegar as respostas que a seguir se podem ler (juntamente com excelentes fotos). Uma lição de humildade e grande cooperação por parte do homem que gere os destinos da AMKS. Thanks Rick!



www.kayaksurf.net - O Rick é o actual presidente da Associação Mundial de Kayak Surf (AMKS). Desde quando é que desempenha essas funções e quais os objectivos da Associação?

RICK STARR – Eu sou o presidente da AMKS desde o ano da sua fundação em 2001 na Califórnia. A Associação foi formada porque os surfkayakers queriam ver maior consistência em relação ao Campeonato Mundial de Kayak Surf. Em 2001, formou-se então a AMKS, definidos os objectivos e eleitos os seus membros. Toda esta informação pode ser consultada no nosso site ( www.wska.org). Os países também elaboraram regras, tanto para as competições individuais como para as equipas. De dois em dois anos, temos uma reunião com toda a equipa responsável pelo campeonato mundial de kayak surf de forma a revermos regras e objectivos. Em breve, estarão publicadas no nosso site as conclusões da reunião deste ano. De futuro, poderemos ter uma prova anual para apurar um vencedor na classe individual.

www.wska.com

E agora sobre o mundial deste ano… correu tudo bem com a organização do evento?

O Campeonato Mundial deste ano decorreu na Costa Rica que se revelou excelente para a sua realização. Tivemos água quente, muitas ondas e os costa-riquenhos revelaram-se excelentes anfitriões! Pareceu-me que todos se divertiram bastante durante o campeonato. Tivemos mais de 12 países e 130 participantes sem fatos de neoperene e com pouca roupa! Nada como ver uma boa sessão de surf deitado na praia com um sol fantástico. Os bares locais e restaurantes também eram muito bons. Nós surfávamos até não podermos mais e no fim, sentávamo-nos na esplanada de um dos restaurantes locais com boa bebida e comida enquanto observava-mos iguanas, macacos e outros animais tropicais. Foi mesmo uma verdadeira experiência "Pura Vida" (expressão que os costa-riquenhos usam para definir algo de bom e simpático). O melhor de tudo isto, é que tanto o comité da organização do mundial como todos os países presentes, fizeram deste campeonato uma experiência fantástica – e nem falo nas festas que decorreram! Muito escaldantes para serem descritas! .

E sobre os júris do campeonato… como é que foram seleccionados?

Os júris do campeonato eram surfistas profissionais (de prancha) que já tinham experiência em pontuar provas de kayak surf e eram oriundos de quatro países. Há uns anos, começámos a recorrer a júris de provas de surf (com prancha) e depois concluímos que o melhor é termos surfistas de prancha como júris mas que tenham experiência em provas de kayak surf. Muitas vezes, o que parece uma queda aparatosa com um kayak, pode ser visto como uma grande manobra para um júri surfista de prancha. Estamos apostados em conseguir formar um grupo de júris por esse mundo fora que tenha experiência tanto em competições de surf como de kayak surf.

E quanto ao próximo Campeonato Mundial….

O próximo mundial será no País Basco em 2007 – vai ser fantástico. Os Bascos são grandes kayaksurfers, organizam boas provas de kayak surf e sabem como divertir-se (apesar de ser difícil bater as festas costa-riquenhas…).

Agora, numa perspectiva mundial… como é que vês a evolução do kayak surf?

O kayak surf está a desenvolver-se muito rapidamente. Eu pratico surf (com prancha) desde 1963 e canoagem de rio desde 1975. Iniciei-me no kayak surf na costa de Oregon, primeiro, com kayaks de rio, depois, com surf kayaks. Parece-me que as maiores mudanças se deram nos últimos 10 anos – em toda a canoagem de uma forma geral mas no kayak surf mais em particular. Esta evolução deve-se à combinação de vários factores: grande evolução no design e construção dos kayaks e aos melhores canoístas que temos hoje. Como surfista de prancha que sou há muitos anos, reconheço que os kayaks mais leves que temos hoje, fazem toda a diferença para a execução de determinadas manobras de surf que os melhores atletas já conseguem fazer. Mesmo assim, ainda precisamos de ficar mais "leves".

E sobre os kayaks…

O design dos kayaks também está cada vez mais apurado e uma grande parte dessa evolução deve-se à técnica que os kayaksurfers têm desenvolvido. O nível técnico dos kayaksurfers sobre sempre vários níveis de campeonato para campeonato. A melhor parte de toda esta evolução, é que os kayaksurfers estão a usar a sua criatividade para sacar cada vez mais manobras no surf mas mantendo a vertente mais clássica ao desfrutarem a parede da onda. Penso que, muito em breve, veremos pessoal a surfar em kayaks cada vez mais leves, resistentes, que proporcionam muita velocidade e manobras cada vez mais aéreas e cheias de power. A tendência geral é para as manobras mais dinâmicas.

Tu fazes parte do Team de kayak surf dos EUA desde 1995. Qual o balanço das tuas participações nessa equipa?

Há muita gente que não "entende" as competições de kayak surf. Há surfkayakers muito individualistas que não percebem que é possível fazerem parte de uma coisa maior. Quando me iniciei em provas de kayak surf na década de oitenta, só queria ganhar e exibir as minhas capacidades técnicas e nunca pensava numa perspectiva de equipa. Mas o espírito de equipa é incrível. Fui capitão da equipa da Costa Oeste dos EUA que ganhou o campeonato do mundo no Brasil em 1999. Foi uma sensação fantástica – sentir o apoio dos meus companheiros de equipa e regressar a casa na pele de campeão mundial, foi uma dos pontos altos da minha vida. Tal e qual como este ano, em 2005, em que fiz parte da selecção da Costa Oeste que se sagrou campeã mundial na Costa Rica. Tínhamos uma equipa muito forte e divertimo-nos bastante. Todos os países demonstraram muito apoio aos seus representantes e isso faz muita diferença para quem está na água – todos surfam melhor quando vêm as suas claques a puxar pelo país. Graças às equipas, também fiz novos amigos no Campeonato e isso é algo de impagável.



US WEST SURF KAYAK TEAM

Explica-nos melhor a alcunha que te colocaram... "Da Gangsta"...

Ganhei essa alcunha no Brasil. Os meus colegas de equipa chamavam-me assim porque, quando competia, parecia que ficava com todas as ondas boas. Há também quem me chame de "Sr.Consistência" porque me apurei para as finais de ambas as categorias, em IC e HP, nos mundiais de 1999 e 2001 e fiquei por duas vezes em segundo lugar a nível mundial. Este ano, também fiquei em segundo lugar na classe Masters Open na Costa Rica no campeonato nacional de kayak surf (US National Championships). Gosto que as pessoas que vêm os meus heats me reconheçam como "Da Gangsta", embora isso por vezes os centre mais em mim do que nas ondas.

Quais as novidades que aí vêm depois da reunião do comité da WSKA na Costa Rica?

Na reunião que fizemos na Costa Rica, a organização votou pela continuação da classe IC. A ideia era que queríamos manter um barco que se assemelhasse ao kayak tradicional e reconhecemos que há muitas alturas em que queremos usar um kayak mais longo – tanto num surf mais lento como em situações de mar mais agitado. Mudámos a categoria Open (HP) para seja destinada aos barcos mais pequenos. Teremos algumas regras (poucas) quanto ao desenho destes kayaks e esperamos que mantenham uma vertente criativa que permita às pessoas inovarem e contribuírem para a evolução deste desporto. Daqui a uns meses, dêem uma olhadela ao site da WSKA e verão as novas regras que aí vêm para esta categoria – iremos colocar um ênfase muito particular nas manobras mais radicais.

O que é que dirias para convencer alguém a surfar uma onda com um kayak?

Eu acumulo a experiência do surf e dos rios (é de lá que eu venho). Para mim, não há nada que bata uma longa descida de rio de três semanas por locais como o Grand Canyon. Mas, o kayak surf é uma vertente fantástica da canoagem e ainda mais se vives perto do mar. Tem sempre algo para cada um. Há sempre quem ache que muitos rios são demasiadamente fáceis ou medonhos, mas no surf, todos podem encontrar algo de que gostam. Podes ter as tuas doses de adrenalina ou podes, simplesmente, surfar para te divertires. Uma das coisas que mais me trai no kayak surf, é que o mar está constantemente a mudar. Num dado momento podemos andar a gozar numas onditas, como um pouco mais tarde podemos curtir um set de grandes ondas. Eu vivo perto do mar e posso surfar sempre que quero. E não há nada melhor para o exercício, diversão e puro relaxe...



Rick Starr

Últimas palavras para os kayaksurfers que por aqui passam...

Uma das melhores coisas deste desporto é que temos gente boa que quer trocar culturas e partilhar bons momentos. No Mundial deste ano, fizemos um esforço para que representantes de todos os países presentes fossem até uma escola local e falassem das suas realidades. Foi muito bom, tanto para as crianças costariquenhas como para nós. A atitude de "Pura Vida" que partilhámos com os locais foi fantástica e espero que todos consigam transmitir essa sensação de amor nos seus países. Nós precisamos de partilhar ondas, respeitar o oceano e todos os que o usam e promover o bem neste mundo. Mal posso esperar para ver que novas manobras irão os surfkayakers inventar nos próximos anos. Por mim, vou surfar até que possa, portanto, vemo-nos no próximo Mundial!

Thanks a lot Rick and keep riding!




Mike Jonhnson fotografou Rick a testar o seu surf kayak MAKO


VÍDEO COM RICK STARR A SURFAR EM S.ONOFRE



Trabalho publicado em 05 de Dezembro de 2005

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Morlee Griswold, Midge Costin e Mike Jonhson

Vídeo - www.paddlesurf.com





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