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:: RUSTY SAGE / CAMPEÃO MUNDO HP 2007 ::











Rusty Sage

Campeão do Mundo de Kayaksurf HP


Rusty Sage a competir este ano em Santa Cruz, Califórnia. Foto: Pete Blenkinsop


Rusty já falou connosco várias vezes. Em 2005 foi notícia porque, juntamente com Corran Addison e Steve Fisher (entre outros), surfou a Pororoca brasileira como poucos. Também nesse ano e em 2006, venceu o Campeonato de Kayaksurf de Santa Cruz, na Califórnia, considerado o maior evento de kayaksurf do mundo. Foi também em 2006 que esteve em Portugal a organizar e a participar na final da Taça do Mundo que decorreu em Peniche. E podíamos estar aqui extensas linhas a definhar o incrível currículo deste engenheiro californiano de 27 anos mas, para evitar o exercício, o próprio Rusty elencou alguns dos seus pontos altos que a seguir estão descritos. Um deles, claro, é a conquista do título de Campeão do Mundo de Kayaksurf na classe HP, obtido no Mundial do ano passado que decorreu no País Basco. Ao olharmos para a experiência desportiva de Rusty, ficamos logo a saber que estamos na presença de um craque a vários níveis: freestyle, river-running, kayaksurf, waveski, surf e até kitesurf. Está habituado a surfar ou a descer rios um pouco por todo o mundo e as suas fotos – como as famosas ondas na Indonésia em 2001 que já são consideradas um marco no kayaksurf mundial – ilustram as melhores e mais importantes publicações da especialidade. Desta vez, o mote foi o Mundial de 2007 mas, pelo meio, ficámos a saber que Rusty acredita que os patrocinadores vão acabar por descobrir o potencial do kayaksurf e que ficou muito feliz pelo local do próximo mundial de kayaksurf: Portugal em 2009.

Algumas conquistas e experiências desportivas de Rusty Sage:

1996 - Pre-World Champion, Junior Freestyle River
1997 & 2007 - World Champion, Senior High Performance Surf
1998 - Pre-World Champion, Sr. Freestyle River
1999, 2005-2006 - Santa Cruz Surf Festival Champion, Senior HP
2001 - Big Air Champion, Overall
2004 Gorge Games - 2nd place Head-to-Head Extreme Racing
2005 Turkey Invitational - 4th Place Overall Extreme Racing
2005 Big Wave Challenge Champion Canada - Best Ride


www.kayaksurf.net - Olá Rusty. Em primeiro que tudo, parabéns pelo título conquistado no Mundial do país Basco! Esperavas que o campeonato te corresse tão bem?

Rusty Sage – É uma sensação fantástica vencer um Campeonato Mundial. Os que competiram a esse nível sabem do que estou a falar. É preciso muito esforço e dedicação para chegar até lá. É como uma maratona e não um simples sprint; a competição por equipas durante toda a semana e as sessões de treino esgotaram-me por completo. Consegui valer-me de toda a minha condição física e demonstrar a minha técnica num surfkayak. Também tive sorte por ter tido grandes ondas para surfar. O dia das finais foi espectacular. Grande atmosfera e uma competição incrível.




Video-Report do Mundial de País Basco - Rusty surge no final


Desenvolveste algum treino especial para este mundial?

Passei os meses anteriores ao Mundial a treinar o meu surf em várias condições – do mais pequeno ao maior e até no quebra-coco. Para além do kayak, também treinei com o kite e a minha prancha de surf. Eu acho que isso é muito importante para fazermos o balanço de duas posições chave: sentados e em pé.




Rusty Sage / Santa Cruz 2008 / Foto: Couto Rui




Ideias gerais sobre o Mundial do País Basco: aspectos que mais gostaste…

Os locais onde decorreu a competição são fabulosos: Mundaka e Bakio. Conseguir ver do apartamento as condições do mar e ir a pé para a praia é muito bom. Tiro o chapéu à organização e ao País Basco pela sua hospitalidade e pelo grande evento.

Aspectos que deve ser revistos para o próximo campeonato…

Por vezes, verificou-se alguma falta de informação entre a organização e os competidores.



Rusty junto a alguns elementos do seu Team - West Coast - em Bakio, País Basco. No extremo dto. o presidente da WSKA, Rick Starr Foto: Jono Stevens



REACTION da Murky Waters - o eleito por Rusty

Diz-nos agora que material usaste para te tornares Campeão do Mundo HP…

Eu tenho sorte em ter pessoas relacionadas com esta indústria (kayaksurf) e que acreditam na minha dedicação. É por isso que eu acho que uso o melhor equipamento possível (na minha opinião, claro). O surfkayak que usei no Campeonato, é o REACTION da Murky Waters desenhado pelo Vince Shay; a minha pagaia é uma AT2 Flex com 45º nas pás; o meu capacete é um Gath e o colete é um Kokatat.

Tens alguma regra que, de futuro, gostarias de ver aplicada nos campeonatos de kayaksurf?

Gostaria de ver os patrocinadores em força de forma a que os atletas fossem pagos pela sua representação. Isto é mais fácil do que parece. Um dia…

E acerca da Taça do Mundo – em 2006 foi um grande sucesso aqui em Portugal (Peniche). Conta-nos como estão as coisas este ano…

A Taça do Mundo está a decorrer e tem todas as condições para ter sucesso. Temos eventos seleccionados à volta do mundo para determinarmos quais os melhores kayaksurfistas que irão disputar a final da taça do Mundo e assim chegarmos ao título. As finais decorrerão este ano na Ilha de D’Oleron, em França, em simultâneo com as finais das Home Internationals (britânicas). Podem visitar o site oficial www.kayaksurfworldcup.com e obter todas as informações para participar no evento.



Rusty a competir em Peniche na Final da taça do Mundo de Kayaksurf / Outubro 2006 / Foto: foto-reportagem.com





Ilha D'Oleron em França, onde vai decorrer a Final da Taça do Mundo desta ano / Imagem da ponte que une a Ilha à Costa Oeste francesa



O ano de 2007 foi muito bom para ti mas, já este ano, conseguiste outra boa classificação: 3º lugar em HP na mítica prova de Santa Cruz, Califórnia. Correu-te bem a prova? (Rusty já a ganhou 3 vezes)

Este ano Santa Cruz foi espectacular. Não podíamos pedir por melhores ondas e condições para surfar. Eu tenho treinado bastante com o meu waveski e ando também a experimentar o TWIST da Murky Waters. Eu sabia que se fazia as duas finais – HP e waveski – no mesmo dia, teria um longo domingo pela frente e foi isso que aconteceu. Já perto do final, sentia o corpo cansado e, como não me alimentei bem durante o dia, surfei as finais sem grande paciência e energia. Eu bem procurava as ondas mas elas não surgiam. O Chris Harvey (vencedor HP) conseguiu um grande heat e o Matt Radis (2º HP) surgiu como um outsider a sacar grandes ondas.


Rusty também compete na classe waveski / Foto: Dan Gavere




Quanto ao waveski, nem podia acreditar que tinha chegado às semi-finais. Consegui passar o Ricky Miller, o Fletcher Burton e empatei com o Kenny King. Estávamos todos muito próximos em pontuação e adivinhava-se um grande heat. A Final é que foi um bocado diferente de tudo isto… obtive um merecido quarto lugar, estava mesmo muito cansado. Isto deu-me mais inspiração para investir neste desporto e explorar novas manobras sentado. Também estou a acompanhar a evolução do waveski pelo mundo e ver até que ponto o kayaksurf pode concorrer com ele ou até superá-lo. Em resumo, estou feliz com os meus resultados.

E sobre a famosa onda de Steamers Lane (Califórnia)… o Vince Shay diz, por exemplo, que ou está muito boa ou muito má. Sem meio termo. Como é que a descreves?

Bem, a onda é muito dependente da maré e, de acordo com o período em que decorre o teu heat, podes ou não ter uns frustrantes 20 minutos. Como podes ver nas fotos que o Pete Blenkinsop me tirou, eu acho que esta é a Onda Perfeita do NE da Califórnia. Ela é protegida dos ventos e atinge uma altura incrível que, na maioria das vezes, afasta os crowds.



Sequência com Rusty em Steamers Lane, Califórnia. Foto: Pete Blenkinsop





Sequência com Rusty em Steamers Lane, Califórnia. Foto: Pete Blenkinsop





Sequência com Rusty em Steamers Lane, Califórnia. Foto: Pete Blenkinsop



Na tua opinião, porque é que o “Santa Cruz Kayaksurf Festival” é considerado o MAIOR evento de kayaksurf mundial?

A sua localização é excelente para os espectadores e não há outro público assim em qualquer outro evento mundial de kayaksurf. As pessoas percebem o que se está a passar e quase sentem o poder das ondas nos pés.






Rusty Sage em grande logo no início do vídeo!



E para ano, teremos, pela primeira vez, o Campeonato do Mundo de Kayaksurf em Portugal! Gostaste da decisão?

O evento que tivemos em Peniche (Taça do Mundo 2006) foi espectacular e as ondas são muito boas. A Final da Taça do Mundo e das Home Internationals em 2006 deram-nos valiosas indicações que serão tomadas em conta para o ano. Eu estou muito contente por voltar a Portugal. É um país fantástico, pessoas muito simpáticas e quilómetros de praias. Há um pequeno senão devido à conversão do dólar pelo euro que está mau para nós, americanos, no entanto, Portugal é sem dúvida um dos países mais acessíveis da zona euro.



Rusty a competir em Peniche na Final da taça do Mundo de Kayaksurf / Outubro 2006 / Foto: foto-reportagem.com



Depois de toda a grande experiência que já acumulas no kayaksurf, como é que vês o futuro da modalidade?

Temos que conseguir cada vez mais fotos com manobras incríveis de kayaksurf. Temos que conseguir atrair patrocínios que acreditem em nós e neste desporto. Com esta atitude, mais exposição teremos e mais revistas e filmes surgirão para nos promover.

Como geres a tua profissão com o surf?

Eu trabalho como Engenheiro de Sistemas numa companhia de Energia Solar em Bay Área, Califórnia. Proponho e desenho sistemas fotovoltaicos para clientes residenciais e industrias. É um bocado devido às novas tendências energéticas (eu tirei engenharia mecânica) mas é muito compensador ver que estás a contribuir para uma energia que é produzida pelo sol. Espero poder continuar a viajar e levar esta tecnologia para os países do Terceiro Mundo para que tenham luz à noite nas suas casas.

Últimas palavras desta entrevista…

Alimentem a paixão, sigam os vossos sonhos e sejam boas pessoas.

Obrigado Rusty. Até Portugal!

"Alimentem a paixão, sigam os vossos sonhos e sejam boas pessoas."










RUSTY SAGE ALBUM






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Trabalho publicado em 2 de Julho de 2008

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Pete Blenkinsop; Galen Licht;foto-reportagem.com; Dan Gavere;

Rui Couto; Jono Stevens e photosbydes.com

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