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:: SPENCER COOKE ::

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Spencer Cooke

RIOT aposta em grande no kayaksurf



Spencer Cooke surfing / Photo credits: all by Drew Hayes and Effort.tv


Já em 2005 tínhamos entrevistado Spencer após uma surf trip à Nicarágua. Na altura, aproveitámos também a conversa para falar do surfkayak que criou para a Mega – o Charger – e que, ainda hoje, permanece como um dos mais originais da marca inglesa. Hoje, com 33 anos de idade, este norte americano da Carolina do Norte continua a fazer dos kayaks o seu modo de vida. Há 14 anos que anda nos rios mas já se sagrou campeão norte-americano de kayaksurf por três vezes (2001 e 2002, costa Este) e, em 2006, na classe IC. Agora, segundo o próprio, gosta muito mais de se divertir em surf-trips do que competir. Como prova disso, já surfou nas ondas do Canadá, Nicarágua, Costa Rica, Equador, Irlanda, Marrocos e, naturalmente, em ambas as costas dos EUA.

Voltámos de novo à conversa com Spencer devido à sua mais recente aventura: criar de raiz três surfkayaks para a poderosa RIOT. É que, para além de se manter no activo com a sua produtora de vídeo e foto http://effort.tv, Spencer continuou sempre ligado ao design. Foi devido a tudo isto que o patrão da RIOT, Jeff Rivest, aliciou Spencer a formar uma equipa para criar 3 novos surfkayaks. A RIOT já tinha o Boogie mas Jeff, sempre atento ao mercado, achou que a marca tinha que apostar em novos modelos. Foi então que surgiram os hp NINJAS e o ic SWORD. Vamos então falar com Spencer sobre esta nova aposta da RIOT.

SPONSORS: Riot, Immersion Research, Aquabound, Shred Ready, Astral Buoyancy e H2o Audio.

SURFKAYAKS DESENHADOS ATÉ AGORA: Riot Ninja 6'8", Riot Ninja 7'6", Riot Sword IC e Mega Charger.


PÁGINAS PESSOAIS: http://effort.tv e http://rapidtransitvideo.com

www.kayaksurf.net - Olá Spencer! Já tínhamos falado em 2005 e agora é tempo de sabermos as novidades em que estás envolvido. Comecemos pelos surfkayaks… tu desenhaste o Charger para a Mega. Ainda gostas desse surfkayak?

SPENCER COOKE – Obrigado Luís, é com prazer que falo de novo contigo. Agora sobre o Charger, sim, falámos sobre ele da última vez e ainda gosto muito desse barco. Neste último cinco anos, quando surfava, praticamente só usava o Charger - excepto nas alturas em que competia na classe IC. Conheço muito melhor esse kayak do que qualquer outro que tenha tido até hoje. Isso também me ajudou na elaboração de novas ideias para novos modelos




Ray Cotton, Drew Hayes e Speller / Shaping room - o team responsável pelos novos surfkayaks



E agora, na Riot, apresenta-nos cada um dos novos modelos: Ninja e Sword.

No último Inverno, em 2007, o Jeff Rivest – dono da Riot Kayaks – convidou-me entusiasticamente para desenhar 3 novos surfkayaks para a empresa. Como eu já colaborava com a Riot há vários anos, fiquei muito à vontade com o projecto. Todos sabemos que é uma marca mais conhecida pelos de kayaks de rio e agora está a apostar no kayaksurf. Isto foi e tem sido um processo muito empolgante desde o início. Eu desenhei e moldei estes kayaks com dois dos meus melhores amigos do surf: Drew Hayes e o Raymond Cotton. O Simon Martin – responsável pelo departamento de design da Riot – supervisionou tudo. Vou então dizer-te o que de melhor fazem estes kayaks, para quem se destinam, como estão construídos e como é o seu desempenho. A partir daqui, deixo os kayaks de demonstração nas mãos dos interessados e eles que decidam por eles mesmos comprá-los ou então recorram a outras opiniões acerca destes modelos para escolherem o melhor. Acho que é uma estratégia honesta.

NINJA 6'8''





O Ninja 6'8'' serviu de base para o nosso conceito de design e a inspiração para o desenho dos dois outros modelos. Este surfkayak é, essencialmente, uma evolução do modelo que eu e o Raymond desenhámos em 2002. Foi desde essa altura que pensámos nele e o que temos agora é o resultado dessa evolução. Nós definimos que queríamos um modelo curto, rápido, que verdadeiramente surfasse a onda mas que nos permitisse sacar manobras de freestyle. Tanto aéreos como os waveskis, como manobras mais radicais habituais nas pranchas de surf. O Ninja faz isto desde que saiu mas, mesmo assim, temos melhorado alguns pormenores de forma a obter mais eficiência.

O Ninja é um kayak onde eu saco aéreos como em 2003 já conseguia mas que me permitiu evoluir muito mais do que nos últimos cinco anos. Eu já andava a pensar nas alterações que fizemos neste modelo há uns dois anos e esta equipa de trabalho finalmente tornou realidade tudo isto. Mantivemos a mesma largura de casco que usámos no Mega Charger e achámos que é perfeito para uma grande variedade de pesos. Assim, dá uma sensação de maior manobralidade em águas lisas para canoístas mais pesados mas, ao mesmo tempo, torna-se super-rápido para qualquer peso quando começa a surfar.

Uma menor largura do que o habitual torna o barco mais rápido e mais fácil de manobrar nas várias secções da onda mas, numa descida mais íngreme, torna-se mais instável e não tem os apoios necessários para evitar o drop.O casco é completamente raso desde a traseira à dianteira onde está a uma ponta mais levantada. Este desenho permite uma grande velocidade ao kayaksurfista.O perfil é amplo, muito empinado e proporciona uma superfície boa para "aterrarmos" na onda e, ao mesmo tempo, é confortável para o encaixe dos pés no seu interior, independentemente do tamanho do kayaksurfista. No deck, há volume suficiente para que, em situações de "embrulho", o surfkayak seja projectado para fora da espuma branca e retome à parede da onda.

Estas características - construção super-leve em carbono e kevlar, três finos e um banco leve e resistente – faz deste surfkayak um verdadeiro especialista em aéreos que gosta de ondas verticais e bem cavadas. O nosso objectivo é construir um barco à volta dos 7 quilos que deverá suportar um peso até aos 80 quilos. Obterá uma melhor performance com um kayaksurfistas de 65-70 quilos. Os finos tendem a situar-se mais para trás neste surfkayak para lhe permitir uma viragem mais rápida.



NINJA 7'6''





O NINJA 7'6'' comunga da maior parte das características do 6'8'' com alguns pormenores aqui e ali que fazem dele um surfkayak mais comprido, muito rápido e mais versátil em condições adversas do que o outro NINJA. Também suporta kayaksurfistas um pouco mais pesados.

A traseira está um centímetro mais comprido e a proa tem mais 9 de comprimento extra. A proa (frente do kayak) ficou também com mais uns 4-5 cm de fundo liso e os restantes a penderem para o bico. O perfil do casco é muito parecido com o 6'8''.Tirámos um pouco de largura na área central e afunilámos o resto para a proa dando ao kayak mesma facilidade de manobras que os surfkayaks mais curtos têm. O aspecto levantado na traseira é o mesmo do NINJA mais curto, embora o arco que contém mais uns cm, tenha uma elevação um pouco mais acentuada.

Eu já há muito que não surfo um IC. Só testei o protótipo deste 7'6'' e devo dizer que, no princípio, não estava a controlá-lo mas depois de lhe apanhar o jeito, diverti-me bastante. A sua maior velocidade devido ao casco longo, faz sentir-se mais em água lisa, quando apanhamos a onda, quando descemos a parede e quando vimos à frente de uma parede de espuma. Dei por mim a alcançar secções da onda que, com outro surfkayak, não conseguiria bem e até alguns aéreos em ondas mais lentas e de menor dimensão. Este surfkayak parece que salta sozinho no lip da onda e "aterra" de uma forma incrivelmente suave. Fiquei impressionado com uma frente tão longa e manobrável em comparação ao curtinho Mega Charger a que estava habituado. Acabei por puxar os finos mais para a frente de modo a soltar ainda mais o kayak. Isso permitiu-me mudar de direcção mais rapidamente sem perder velocidade.

Os kayaksurfistas mais altos e pesados encaixam melhor neste kayak que pode suportar até aos 95 quilos. O Ray Cotton tem 90 quilos, quase dois metros e sentiu-se muito confortável neste kayak. Parece-me muito bem equilibrado para estes pesos maiores e, claro, o surf dependerá também da técnica de quem pagaia. O kayaksurfista mais pesado estará de certo mais instável enquanto o mais leve terá que esforçar-se mais para obter melhores performances neste kayak um pouco mais longo.

SWORD IC



Com praticamente três metros, é o IC com o qual andámos a sonhar nos últimos anos. Sempre tivemos a intenção de colocar um IC no mercado. Muitos dos melhores kayaksurfistas têm um IC e um HP mas o sector dos IC só consegue atrair uma determinada parte do pessoal dos HP. Por esse motivo, colocámos logo como prioridade apostar num IC logo no lançamento. Muitos de nós só surfamos um IC nas provas mas não podemos ignorar que é um surfkayak tipicamente muito estável, fácil de surfar e que encaixa num leque maior de kayaksurfistas.

É o ideal para um kayaksurfista principiante e é, ao mesmo tempo, um tipo de surfkayak mais polivalente. Nós usámos um clássico IC como um casco pontiagudo que lhe permitisse libertar-se nas paredes mais íngremes. Decidimos que as caixas de finos não viriam no casco uma vez que, nas provas, não é permitido nos barcos IC. E até a própria classe tem uma filosofia muito própria sem finos baseada na pureza de conseguires agarrar o teu barco no topo da onda e começar a descer a parede o melhor que consigas. Nós usamos uma rocker moderado, não muito agressivo, que permitisse ao SWORD atingir velocidade em condições lisas, bons arranques ou seja, adaptar-se a quase todas as condições.

Um dos objectivos deste aspecto é permitir-lhe também "aterrar" na parte de trás da onda quando saca um aéreo e noutras manobras mais arriscadas. O deck deste barco segue as mesmas linhas dos NINJAS, para que não acumule água no centro e dificulte a saída do saiote em situações mais arriscadas. O SWORD é um surfkayak muito gratificante. O objectivo é construí-lo à volta dos 9 quilos e quanto ao peso do kayaksurfista, deverá ser muito abrangente.

Todos os três surfkayaks sairão numa só cor nesta primeira fase de lançamento – vermelho por cima e com o casco na cor natural do kevlar-carbono. De uma forma similar, o kayaksurfista do Team Riot, Joey Hall, criou o logótipo e todos os símbolos. Também foi ele que baptizou os três kayaks.

Estamos agora a produzir só nestas cores porque assim podemos responder rapidamente às encomendas e evitamos meses de espera. O cliente pode achar que perde uma oportunidade de ter um surfkayak mais personalizado mas, o facto de estar imediatamente disponível e a um preço único, é muito vantajoso. Com isto estou a dizer que já este mês (Janeiro), teremos surfkayaks da Riot em todos os nossos representantes da América do Norte. Estamos agora a tratar das encomendas e qualquer um pode encomendar-me directamemente pelo mail effort.tv@earthlink.net .

Se quiserem o serviço completo numa boa loja, podem contactar a Savannah Canoe & Kayak em Tybee Island, GA ou a Sea Kayak Carolina em Folly Beach, SC. Existem mais representantes da Riot mas estes dois estão próximos de mim e sei que já têm surfkayaks nossos.



PROMO VIDEO WITH SPENCER COOKE





A Riot já tinha um grande surfkayak (Boogie) em plástico… e estes novos, teremos produção também em plástico?


Riot Boogie

Para responder à tua questão de uma forma imediata é que NÃO. Não iremos produzir estes surfkayaks em plástico. O meu objectivo inicial era produzir um surfkayak que pudesse ser vendido a um preço muito abaixo dos preços deste tipo de material. Claro que um surfkayak em plástico é geralmente mais barato. O Boogie anda agora à volta dos 530 euros num preço que é praticamente metade do de alguns kayaks de águas bravas. É um preço difícil de bater e o Boogie é mais um surfkayak de iniciação. Pelo preço a que estamos a vender os SWORD's e os NINJAs, qualquer kayaksurfista seria louco em não reconsiderar comprar um destes em vez de um Boogie. O que nós decidimos com estes novos surfkayaks, foi baixar a margem de lucro comparativamente às outras marcas do mercado e, ao mesmo tempo, apostarmos num barco muito leve e resistente por um preço irresistível e perfeitamente equilibrado para qualquer bolsa. Os novos surfkayaks são todos em carbono-kevlar e estarão à venda pelo preço de um normal kayak de águas bravas.

Para quando podemos comprar estes kayaks na Europa e a que preços?

Pelo quem sei, ainda este Inverno poderão comprar os nossos barcos na Peak UK (Inglaterra) e noutros representantes europeus. Vou dar-te os preços dos EUA mas não sei ainda quais serão os preços para a Europa:

USA prices:
Ninja 6'8" $1149
Ninja 7'6" $1199
Sword IC $1249

(neste momento, nos EUA, o mais caro andará à volta dos 950 euros)

"Não iremos produzir estes surfkayaks em plástico."



A Riot é uma das GRANDES marcas mundiais em kayaks de rio. Porquê agora esta nova investida no kayaksurf?

É verdade que a Riot está associada às águas bravas e, como todos sabemos, os kayaks desta marca sempre responderam muito bem a todas as expectativas. A empresa está genuinamente interessada em construir os melhores surfkayaks e colocá-los no mercado como uma outra opção. Para além disso, temos vários elementos do Team Riot que já há muito pediam uma evolução do Boogie. Agora, estamos a tornar tudo isto possível.

Por onde costumas navegar na net para te informares sobre a canoagem em geral?

Costumo passar pelo boatertalk.com, playak.com e worldkayak.com. O Joey e o Nathan é que estão mais na cena do kayaksurf porque participam habitualmente em provas e eventos. São eles que geralmente me informam sobre o que se passa na vossa área. Agora, passo mais tempo com o meu Filho do que na água mas, mesmo assim, ainda arranjo tempo para matar o vício.




Cooke trabalhar na Riot



É muito bom ver uma grande marca como a Riot investir no kayaksurf. Como é que vês a evolução da modalidade?

É muito bom ver este interesse da Riot no mercado do kayaksurf. Com o apoio de pessoas como o Nathan Eades, Joey Hall, Drew Hayes, Ray Cotton e eu próprio, devemos conseguir promover os surfkayak da Riot para este nicho de mercado. Eu vejo o kayaksurf como uma mistura de coisas. É um misto de praticantes de águas bravas, surf e waveski. Se passares algum tempo em eventos de kayaksurf, verás que todos os praticantes provêm destas áreas. Alguns são canoístas de águas bravas que aprenderam a surfar, outros são surfistas que aprenderam a andar de kayak e outros, iniciaram-se simplesmente na modalidade sem qualquer experiência de outras áreas. Em alguns aspectos, o kayaksurf é quase como a cena dos squirt-boats – um nicho, algo bizarro, estranho e único. Contudo, vejo que o kayaksurf está a evoluir, a sair desse nicho e já a obter uma visibilidade próxima das águas bravas. A Riot tem mais possibilidades de vender surfkayaks do que qualquer outra marca do mercado. É uma empresa que faz a ponte que geralmente existe entre as pequenas fábricas de material compósito como a Mega e as grandes fábricas de material em plástico como a Legacy ou a Confluence. Com a nossa equipa e os nossos designs, trazemos credibilidade ao mercado do kayaksurf e, ao mesmo tempo, a marca Riot é conhecida pelo canoísta de águas bravas que procura um surfkayak.



"A Riot tem mais possibilidades de vender surfkayaks do que qualquer outra marca do mercado."







Tu andaste com o Nathan em Marrocos – grande entrevista que ele me deu sobre essa aventura. Gostaste da viagem?

Sim, Marrocos foi mesmo muito divertido. Primeiro, eu nunca tinha surfado com o Nathan fora de competições. Ele foi um excelente anfitrião em Marrocos e é impressionante vê-lo a surfar. Eu diria que é o kayaksurfista mais talentoso e com mais classe que alguma vez vi surfar – já para não falar na coragem. Ele entrou recentemente para o Team da Riot. ( http://teamriotkayaks.com/?p=612 ). O Nathan e o Joey Hall vão ser, com toda a certeza, os nossos melhores embaixadores na cena mundial do kayaksurf. O Joey lançará brevemente um novo filme sobre kayaksurf intitulado "Interference" ne estão imagens de inúmeras surf trips. O site oficial é http://interferencesurf.com . Podem fazer a pré-reserva do DVD com desconto. Eles estão actualmente no Equador a surfar os NINJAS e a gravar novas cenas para o próximo filme.




Cooke, Nathan, Joey e Tom em Marrocos - foto: effort.tv



E tu Spencer… kayaksurf ou águas bravas?

Tal como disse antes, eu vivo nas montanhas e gosto muito de fazer rios e descidas de todas as classes mas também gosto muito de surfar. Gostava era de viver mais perto da praia. Aí iria considerar-me um kayaksurfista mas assim, acho que sou mais um canoísta para todas as águas. Na minha opinião, quantas mais vertentes da canoagem tu praticares, mais experiência acumulas. Na verdade, talvez não deva considerar-me um kayaksurfista, um canoísta de águas bravas ou um freestyler. Sou somente um canoísta.




Cooke com o seu Riot Magnum


E a tua outra grande paixão – effort.tv – novos projectos?

A Effort Inc é um pequeno negócio que engloba canoagem, produção de vídeo, fotografia e outros. O meu mais recente projecto dá pelo nome de Rapid Transit Vídeo. Envolve a participação de alguns dos melhores produtores de vídeo do momento. A maioria dos filmes que irão fazer parte deste dvd, são pequenos vídeos que ora, contam uma história, ora são ilustrados com música. Tudo com grandes imagens de canoagem. O site http://RapidTransitVideo.com irá dando as novidades. Para além disso, todos os vídeos poderão ser descarregados como podcasts através do iTunes – basta abrir o iTunes e procurar Rapid Transit. Reparem logo no logótipo com o caracol. O dvd Rapid Transit também será lançado este Inverno e podem ver um preview neste endereço: http://www.rapidtransitvideo.com/blog/?p=122 . A pré-reserva também dá direito a desconto.

Obrigado Spence! E boa sorte para a Riot Surf Team!




Spencer e o seu filhote Mason







Spencer testing the new surfkayaks




SPONSORS




Trabalho publicado em 23 de Janeiro de 2009

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Drew Hayes and Effort.tv

Rapid Transit Graphic - Designed by Joey Hall of Deadman Productions

Vídeo: rapidtransitvideo.com







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MAIS INFORMAÇÕES NO SITE OFICIAL DA GATH



MAIS INFORMAÇÕES NO SITE OFICIAL DA ROBSON





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