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:: YONTON MEHLER ::














YONTON MEHLER

O israelita freestyler

Yonton no grotesto e brutal Slave River no Canadá

Yonton Mehler

Yonton Mehler é um caso de sucesso para um jovem que nasceu numa área tão conturbada como Israel. Ultrapassou as contingências mundialmente conhecidas do seu país e fez da canoagem um escape para uma realidade diária tantas vezes violenta. Nasceu em 1983 filho de pai argentino e mãe israelita. Cresceu em Ramot-Hashavim tendo o Mediterrâneo somente a 15 minutos. Aos 9 anos de idade, entrou para um clube de Vela em Tel-Aviv onde competiu até aos 13 e foi por lá que, em contacto com outros velejadores, se iniciou na canoagem. Nessa altura, recorda, a comunidade de canoístas de Israel era constituída por três imigrantes oriundos da Rússia, Letónia e Bielo-Rússia mais dois israelitas. Nos primeiros tempos, passavam a vida a surfar pelas praias da zona e a descer o Rio Jordão. Depressa concluíram que tinha que evoluir mas… não havia mais canoístas em Israel! Foi aí que, aos dezassete anos de idade, Yonton tomou a decisão de ir para os EUA estudar na Adventure Quest – uma escola que combina a canoagem e os estudos de final do secundário. Esse foi o passo que permitiu a Yonton o grande salto na sua (ainda jovem) carreira na canoagem. Enquanto estudava, viajava simultaneamente com todos os colegas para as aulas de canoagem.

Hoje, Yonton é um nome habitual nas lides mundiais da canoagem. Já figurou em reputadas revistas da modalidade como a Rapid Magazine (Canada 2003 ), Kayak Session (France 2002), a Playboating UK (2002) e a National Geographic Channel (Israel TV 2000) também o convidou para uma emissão. Graças aos excelentes patrocínios que Yonton possui, já viajou por países como a Alemanha, Áustria, Suíça, República Checa, França, EUA, Canadá, Nepal, Equador, Espanha, Panamá, Costa Rica e Japão. Ao competir em provas de freestyle, ao desbravar rios ou a figurar para sessões de vídeo ou fotografia, este jovem israelita de apenas 22 anos de idade, tem como objectivos, tornar-se campeão mundial de freestyle, desempenhar bem o papel de embaixador deste desporto e, acima de tudo, despontar um sorriso em todos os que o apreciam na água...

ALGUMAS PARTICIPAÇÕES E TÍTULOS CONQUISTADOS:


- 1º lugar no Yampa River Rodeo,CO, Junho 2004
- 4º lugar no Lyons River Rodeo,CO, Junho 2004
- 9º lugar no Mundial de Freestyle em Graz, Áustria, 2003.
- 16º lugar nos Junior Freestyle World Championships em Sort, Espanha, Junho 2001
- Primeiro canoísta de águas bravas em Israel
- 24º lugar nos Pre-Worlds Championship em Graz, Austria, como o mais jovem competidor na classe masculina, Maio 2002
- Fundador do Israeli National Freestyle Team em 2001
- Co-organizador de 5 encontros nacioanais de canoagem entre os anos de 1999/2000
- 10º lugar na Liquid-Skills Showdown (também conhecida como North American Cup) em Setembro de 2002
- 14º lugar na Extra-Sport Challenge em Outubro de 2002
- 2º lugar na Russell-Fork Triple-Drop Get-down em Outubro de 2002


www.kayaksurf.net - Consideras importante a tua experiência de rio para o kayak surf?

YONTON MEHLER – Acho que o rio e o kayak surf são muito diferentes. Eu gosto de ambas mas cada uma no seu estilo.

Liquid Logic Vision

Qual é o teu kayak favorito para surfar?

O Liquid Logic Vision.

Como está a canoagem em Israel?

Quanto eu me iniciei na canoagem, havia somente 5 canoístas em Israel. Agora, há mais de cem e muitos deles são mesmo bons.

E por esse mundo fora… como vês a canoagem?

Acho que este desporto está a evoluir constantemente. Os media estão cada vez mais interessados e a projecção tem sido cada vez maior. Há gente que já faz duras sessões de creek, e que surfa potentes ondas enquanto são fotografados e filmados. Parece-me que esta exposição e interesse cada vez maior por parte dos media, é essencial para promover o desporto.

Em que tipo de competições é que costumas participar?

Nunca entrei em nenhuma prova de kayak surf mas já competi em inúmeras provas de Freestyle e em algumas descidas cronometradas. Acho que sou mais um tipo de águas bravas…

Quando é que iniciaste a tua colaboração com a Liquid Logic?

Comecei a colaborar com a Liquid Logic desde os meus 18 anos. Tratam-me muito bem e são como uma família para mim aqui nos EUA.

Qual o melhor spot que já surfaste até agora?

O meu spot de eleição para surfar é, sem sombra de dúvidas, perto de casa em Tel-Aviv. É perto da cidade, de fácil entrada e as ondas são perfeitas para sacar grandes manobras aéreas.



Praias de Tel Aviv - as favoritas de Yonton

E qual foi o maior susto que já apanhaste no mar…

Dava eu os primeiros passos na canoagem quando, um dia no mar, o saiote me saiu em plena tempestade. Foi preciso algum tempo para recuperar daquele susto.

Onde é que geralmente surfas…

Eu muito raramente surfo fora de Israel, mas já fiz umas ondas no Panamá, na Costa Rica e na Califórnia (EUA).

E Portugal…conheces?

Ainda não.



Yonton nos Lachine Rapids no Canadá

Praticas outros desportos?

Faço muita canoagem.

Como descreves a sensação de surfar uma onda perfeita?

Ahhhhh, é altamente!

Quando fizeste 17 anos, saíste de casa e foste para os EUA frequentar a escola “Adventure Quest” (AQ). Descreve-nos o que é a AQ e como é estudar numa escola como essas…

As escolas como a AQ, são o local ideal para aqueles que querem fazer mais canoagem do que qualquer outra pessoa no mundo e, simultaneamente, acabar os estudos do ensino secundário. Conheci pessoas incríveis e aprendi bastante enquanto pagaiava e viajava.

Tens algum canoísta que admires mais a nível mundial…

Há muita gente que admiro no mundo da canoagem. O primeiro nome que me vem à cabeça, é o de Andrew Holcombe (canoísta norte americano várias vezes premiado internacionalmente). É de longe o melhor canoísta que conheço. É super seguro, maduro e simpático para toda a gente. As pessoas deviam ter aulas de “boas maneiras” com este tipo…

Andrew Holcombe é uma referência na canoagem para Yonton


Qual a tua manobra favorita?

O Boof.

Imaginas-te, de futuro, a fazer mais algumas coisa para além da canoagem?

Interesso-me bastante pelo design. Provavelmente, irei trabalhar no desenho de kayaks ou de outro material.

Sugestões para quem quer iniciar-se no kayak surf…

Arranjem tampões para o nariz (noseplugs)!



Luke Hopkins fotografou Yonton nas famosas ondas de Skook no Canadá



A grande experiência de Yonton em rios, tem-no levado a inúmeros locais espalhados por este mundo fora. Recordamos que este jovem israelita de apenas 22 anos, já correu rios na Alemanha, Áustria, Suíça, República Checa, França, EUA, Canadá, Nepal, Equador,Espanha, Panamá, Costa Rica e Japão. Desde provas de creek (como as fotos no kayak azul), até às freestyle.



Várias de Yonton Mehler







Trabalho publicado em 11 de Novembro de 2005

Texto - Luis Pedro Abreu

Fotos - Liquid Logic, Luke Hopkins (www.localpaddler.com) e arquivo pessoal de Yonton Mehler





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